«Muerte en el Nilo», Agatha Christie. Un asesinato clásico.

Después de unas semanas un tanto caóticas parece que vuelvo a tener un poco de tiempo libre para poder leer todo lo que quiera y volver a contar qué me parecieron dichas lecturas. Entre mis últimas lecturas ha estado una novela de Agatha Christie: Muerte en el Nilo. Más allá de su última adaptación cinematográfica -no he visto la versión de 1978, o ninguna versión televisiva- lo único que tenía claro de este libro era que estaba protagonizada por Hércules Poirot, ese peculiar detective que sabe descubrir la verdad con su gran sagacidad.  

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«Red», un panda adolescente sin gracia.

La última película de Pixar es Red, que nos cuenta la historia de Mei Lee, una niña de trece años e hija única que vive felizmente en una ciudad de Canadá con su madre Ming, de ascendencia asiática y su padre de ascendencia caucásica. Ella es una niña muy respetuosa con su familia, aunque esconde un lado rebelde que solo muestra con sus amigas –tres niñas de diferentes razas-, se siente cómoda trabajando con su madre en el templo familiar que además de funcionar como centro espiritual tiene un aire de centro de atracciones. Todo va bien hasta que un día descubre que su grupo preferido –formado por unos chicos guapos al estilo banda Back Street Boys, o los actuales kpop- va a celebrar un concierto en la ciudad. Es muy emocionante, y lo sería más si no fuera porque cada vez que se emociona se convierte en un gigantesco panda rojo.  

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«El festín del amor», Charles Baxter. La cotidianidad del amor.

El festín del amor de Charles Baxter es una novela escrita en el 2000 y que la editorial Libros del Asteroide ha decidido reeditar este año y que recibió el Premio Llibreter 2002.

Esta novela comienza con un hombre que es incapaz de dormir, es el escritor Charles Baxter, quien en medio de la noche decide ir a pasear por su barrio. En plena noche pasea por calles oscuras en busca de cierta tranquilidad, pero para su sorpresa se encuentra con Bradley, un vecino, que es el dueño de una cafetería en la ciudad, y que está acompañado de su perro, porque según las reglas de la urbanización en la que viven, solo se puede pasear de noche su tienes perro. Esta curiosa regla le lleva a explicar por qué tiene un perro, y sobre todo por qué ese perro tiene el mismo nombre que su dueño, Bradley. A partir de ahí se van entrelazando diferentes vidas. Picado por la curiosidad Baxter decide hablar con la ex mujer de su amigo, para saber la versión de su historia de amor; luego con los empleados de la cafetería, con sus vecinos…

El festín de amor es un libro muy bien escrito. Pero eso a veces no es suficiente porque puede que no te guste mucho lo que cuenta, puesto que solo narra la vida amorosa de gente normal como si fueran pequeños cuentos, o retazos de la vida. Empieza con un escritor que no puede dormir, que sufre para encontrar un nuevo tema para su próxima novela y que lo encuentra en un vecino que ha sufrido el dos veces el desengaño del amor pero que está dispuesto a arriesgar de nuevo su corazón por la persona que cree que es correcta. Y como en un reloj bien construido, este personaje es una rueda de un engranaje que conduce a otra historia: la de su primera exmujer. Y luego la de su peculiar empleada. La de sus ancianos vecinos… Cada una de estas historias tienen elementos muy personales. El amor en la edad adulta. El amor sensual y arrebatador de la juventud. El amor más pausado y seguro de una pareja anciana. El amor por los hijos. Por las mascotas. Que esté contado en primera persona, independientemente de quién sea el personaje, como si se tratase de una confesión al escritor, le añade un tono más profundo y realista al conjunto de la novela.

Es importante destacar que los personajes no son siempre agradables. En muchas ocasiones algunas decisiones puede ser muy cuestionadas, sobre todo las que realiza la pareja de jóvenes, mientras que otras son alabadas. Y otras son de las que te dejan con la sensación de que cada uno debe tomar sus propias decisiones, aunque a uno, en este caso el lector, le parecen malas, o más bien, no acertadas.

Sin duda El festín de amor es un buen libro, pero ¿qué es un buen libro? Leyendo las críticas de esta novela me ha sorprendido que para algunos lectores lo que yo considero una gran descripción de personajes sea visto como un desastre, o que el amor que muestran algunas parejas sea considerado con cierta falsedad cuando yo lo percibo con sinceridad. O que el preciso y delicado estilo narrativo de Baxter sea considerado un horror. ¿Qué es un buen libro? Cada lector tiene su respuesta.

¿Recomendaría el libro? Sin duda, pero con la anotación de que es una novela contemporánea que trata del amor a través de las vivencias de ciertas personas que viven en el medio Oeste estadounidense. Que no es una novela romántica. Y que en general no pasa nada.

EL FESTÍN DEL AMOR

Charles Baxter

Narrativa contemporánea.

Rústica, 344 páginas.

Publicada febrero, 2022 por Libros del Asteroide