«El festín del amor», Charles Baxter. La cotidianidad del amor.

El festín del amor de Charles Baxter es una novela escrita en el 2000 y que la editorial Libros del Asteroide ha decidido reeditar este año y que recibió el Premio Llibreter 2002.

Esta novela comienza con un hombre que es incapaz de dormir, es el escritor Charles Baxter, quien en medio de la noche decide ir a pasear por su barrio. En plena noche pasea por calles oscuras en busca de cierta tranquilidad, pero para su sorpresa se encuentra con Bradley, un vecino, que es el dueño de una cafetería en la ciudad, y que está acompañado de su perro, porque según las reglas de la urbanización en la que viven, solo se puede pasear de noche su tienes perro. Esta curiosa regla le lleva a explicar por qué tiene un perro, y sobre todo por qué ese perro tiene el mismo nombre que su dueño, Bradley. A partir de ahí se van entrelazando diferentes vidas. Picado por la curiosidad Baxter decide hablar con la ex mujer de su amigo, para saber la versión de su historia de amor; luego con los empleados de la cafetería, con sus vecinos…

El festín de amor es un libro muy bien escrito. Pero eso a veces no es suficiente porque puede que no te guste mucho lo que cuenta, puesto que solo narra la vida amorosa de gente normal como si fueran pequeños cuentos, o retazos de la vida. Empieza con un escritor que no puede dormir, que sufre para encontrar un nuevo tema para su próxima novela y que lo encuentra en un vecino que ha sufrido el dos veces el desengaño del amor pero que está dispuesto a arriesgar de nuevo su corazón por la persona que cree que es correcta. Y como en un reloj bien construido, este personaje es una rueda de un engranaje que conduce a otra historia: la de su primera exmujer. Y luego la de su peculiar empleada. La de sus ancianos vecinos… Cada una de estas historias tienen elementos muy personales. El amor en la edad adulta. El amor sensual y arrebatador de la juventud. El amor más pausado y seguro de una pareja anciana. El amor por los hijos. Por las mascotas. Que esté contado en primera persona, independientemente de quién sea el personaje, como si se tratase de una confesión al escritor, le añade un tono más profundo y realista al conjunto de la novela.

Es importante destacar que los personajes no son siempre agradables. En muchas ocasiones algunas decisiones puede ser muy cuestionadas, sobre todo las que realiza la pareja de jóvenes, mientras que otras son alabadas. Y otras son de las que te dejan con la sensación de que cada uno debe tomar sus propias decisiones, aunque a uno, en este caso el lector, le parecen malas, o más bien, no acertadas.

Sin duda El festín de amor es un buen libro, pero ¿qué es un buen libro? Leyendo las críticas de esta novela me ha sorprendido que para algunos lectores lo que yo considero una gran descripción de personajes sea visto como un desastre, o que el amor que muestran algunas parejas sea considerado con cierta falsedad cuando yo lo percibo con sinceridad. O que el preciso y delicado estilo narrativo de Baxter sea considerado un horror. ¿Qué es un buen libro? Cada lector tiene su respuesta.

¿Recomendaría el libro? Sin duda, pero con la anotación de que es una novela contemporánea que trata del amor a través de las vivencias de ciertas personas que viven en el medio Oeste estadounidense. Que no es una novela romántica. Y que en general no pasa nada.

EL FESTÍN DEL AMOR

Charles Baxter

Narrativa contemporánea.

Rústica, 344 páginas.

Publicada febrero, 2022 por Libros del Asteroide

«The perfect betrayal», Lauren North. Drama psicológico con un toque de intriga.

The perfect betrayal de Lauren North es una novela dramática, con un toque de intriga y mucho elemento psicológico. Publicada en inglés en el 2019 es la primera novela de la autora, y que sigue la pauta de otras escritoras británicas que escriben novela de intriga psicológica.

Si tuviera que clasificar esta novela elegiría el término, dramática, porque es un drama desde el comienzo hasta el final. Todo empieza una escena que tiene lugar un día después del cumpleaños del hijo de la protagonista, Tess, quien se haya en el hospital debido a una grave herida en el abdomen por un apuñalamiento. ¿Quién la apuñaló? ¿Dónde está Jamie, su hijo?… Muchas preguntas y pocas respuestas. Lo siguiente que tenemos es una entrevista de Tess con un ¿policía? al día siguiente del ataque, pero ella no está en condiciones y poco podemos deducir. Y aquí llega el tercer capítulo, que tiene lugar cincuenta y cinco días antes del cumpleaños de Jamie, el día en que ella fue apuñalada. Y lo que se nos presenta a una Tess absolutamente rota después de la muerte de su marido debido a un accidente de avión, o más bien debido a que el piloto del avión en el que iba decidió suicidarse -¿alguien se acuerda de lo que sucedió en el 2015?- estrellando el avión en su trayecto a una capital europea. Tess sufre una grave depresión que la lleva a dejar su vida a un lado. Encerrada en una casa antigua, la de la madre de su marido a la que se trasladaron hace pocos meses, siente que su mundo se le cae encima, y lo que es peor se siente una completa miserable por no ser capaz de cuidar de su hijo de siete años, Jaime, quien también está sufriendo por dicha pérdida. El paisaje es desolador. Solo se rompe con la presencia de Ian, el hermano mayor de Mark, un abogado que exige la devolución de un dinero que dejó a Mark, y que se arreglen los asuntos aún pendientes de resolver, tan como el seguro de vida, la hipoteca, el testamento… Y Shelley, una consejera que ayuda a la gente que está pasando por una tragedia.

Este es un libro con truco, es decir, quien cuenta la historia es Tess y como narradora sabes que no te puedes creer lo que está viendo, quizá porque sus reacciones ante todo lo que le pasa son exageradas, un tanto desproporcionadas. Sabes que hay un truco por algún lado, lo que te mantiene en la historia aunque emocionalmente te hayas alejado de ella en el cuarto o quinto capítulo. Que sea un libro que de toma su tiempo en despegar no ayuda mucho, porque la realidad de lo que sucede en el cumpleaños de Jaime no se descubre hasta el final. Y para ese final pasan muy pocas cosas interesantes. Sí, Tess ve una persona en el jardín y se vuelve paranoica. Tess se va a la ciudad y ve a un hombre que la está persiguiendo y se vuelve paranoica. Tess se va a recoger a Jamie y un coche la sigue y se vuelve paranoica. Este tipo de escenas se combinan con Tess estando en una fase aguda de su depresión, aunque poco a poco vas viendo como hay mejorías.

En términos generales The perfect Betrayal -también publicado con el título de The perfect son- es una novela de intriga psicológica que se desarrolla a ritmo lento, y que está salpicada de pequeños momentos que aportan algo de intriga. Debo añadir que su trama no es muy original, o sea, hay algunos libros del mismo género que tienen similar desarrollo -o sea, La mujer en la ventana de A. J. Finn- , quizá por eso si eres novato en este género te sorprenderá, pero si ya has leído unos cuantos el final no será una sorpresa.

¿Vale la pena leerlo? No me siento decepcionada con su lectura, salvo si lo valoro como libro de intriga, porque en este punto no está muy bien trabajado, pero como retrato psicológico de un persona que ha caído en una depresión profunda por una pérdida irreparable, si es recomendable. No es excepcional, pero tampoco horroroso. ¿Un bien raspado?, Sí, esa sería su nota.

THE PERFECT BETRAYAL

Lauren North

Intriga psicológica

Edición bolsillo, 362 páginas

Penguin, Junio 2019

Goodreads

«La ciudad de la furia», Ernesto Mallo. Cuando todo es corrupción.

Este año he decidido leer libros que se salgan de mi zona de comodidad lectora en busca de propuestas que alejen un poco de lo que estado leyendo últimamente. No busco libros diferentes con la esperanza de que me gusten, sé que algunas de ellos estarán en la zona de horribles propuestas, pero al menos espero que me sorprendan de alguna manera. Sea en un buen sentido, o en el otro.

La ciudad de la furia del escritor argentino Ernesto Mallo lo ha conseguido así puedo considerar que no ha sido un libro que me haya hecho perder el tiempo. Es una novela con una puntuación muy baja en Goodreads, y después de leerla se entiende el motivo que se esconde detrás de ese número. Publicada por Siruela en enero del año pasado esta novela nos lleva a las calles de Buenos Aires de la mano de un abogado del estado que está encargado de investigar el asesinato del único hijo de un millonario argentino. El joven, que era un activista social, apareció en uno de los barrios más pobres de la ciudad, un lugar que su padre desea para poder desenvolver un proyecto urbanístico para la clase alta bonaerense.

Seguir leyendo ««La ciudad de la furia», Ernesto Mallo. Cuando todo es corrupción.»