«El festín del amor», Charles Baxter. La cotidianidad del amor.

El festín del amor de Charles Baxter es una novela escrita en el 2000 y que la editorial Libros del Asteroide ha decidido reeditar este año y que recibió el Premio Llibreter 2002.

Esta novela comienza con un hombre que es incapaz de dormir, es el escritor Charles Baxter, quien en medio de la noche decide ir a pasear por su barrio. En plena noche pasea por calles oscuras en busca de cierta tranquilidad, pero para su sorpresa se encuentra con Bradley, un vecino, que es el dueño de una cafetería en la ciudad, y que está acompañado de su perro, porque según las reglas de la urbanización en la que viven, solo se puede pasear de noche su tienes perro. Esta curiosa regla le lleva a explicar por qué tiene un perro, y sobre todo por qué ese perro tiene el mismo nombre que su dueño, Bradley. A partir de ahí se van entrelazando diferentes vidas. Picado por la curiosidad Baxter decide hablar con la ex mujer de su amigo, para saber la versión de su historia de amor; luego con los empleados de la cafetería, con sus vecinos…

El festín de amor es un libro muy bien escrito. Pero eso a veces no es suficiente porque puede que no te guste mucho lo que cuenta, puesto que solo narra la vida amorosa de gente normal como si fueran pequeños cuentos, o retazos de la vida. Empieza con un escritor que no puede dormir, que sufre para encontrar un nuevo tema para su próxima novela y que lo encuentra en un vecino que ha sufrido el dos veces el desengaño del amor pero que está dispuesto a arriesgar de nuevo su corazón por la persona que cree que es correcta. Y como en un reloj bien construido, este personaje es una rueda de un engranaje que conduce a otra historia: la de su primera exmujer. Y luego la de su peculiar empleada. La de sus ancianos vecinos… Cada una de estas historias tienen elementos muy personales. El amor en la edad adulta. El amor sensual y arrebatador de la juventud. El amor más pausado y seguro de una pareja anciana. El amor por los hijos. Por las mascotas. Que esté contado en primera persona, independientemente de quién sea el personaje, como si se tratase de una confesión al escritor, le añade un tono más profundo y realista al conjunto de la novela.

Es importante destacar que los personajes no son siempre agradables. En muchas ocasiones algunas decisiones puede ser muy cuestionadas, sobre todo las que realiza la pareja de jóvenes, mientras que otras son alabadas. Y otras son de las que te dejan con la sensación de que cada uno debe tomar sus propias decisiones, aunque a uno, en este caso el lector, le parecen malas, o más bien, no acertadas.

Sin duda El festín de amor es un buen libro, pero ¿qué es un buen libro? Leyendo las críticas de esta novela me ha sorprendido que para algunos lectores lo que yo considero una gran descripción de personajes sea visto como un desastre, o que el amor que muestran algunas parejas sea considerado con cierta falsedad cuando yo lo percibo con sinceridad. O que el preciso y delicado estilo narrativo de Baxter sea considerado un horror. ¿Qué es un buen libro? Cada lector tiene su respuesta.

¿Recomendaría el libro? Sin duda, pero con la anotación de que es una novela contemporánea que trata del amor a través de las vivencias de ciertas personas que viven en el medio Oeste estadounidense. Que no es una novela romántica. Y que en general no pasa nada.

EL FESTÍN DEL AMOR

Charles Baxter

Narrativa contemporánea.

Rústica, 344 páginas.

Publicada febrero, 2022 por Libros del Asteroide

«La ciudad de la furia», Ernesto Mallo. Cuando todo es corrupción.

Este año he decidido leer libros que se salgan de mi zona de comodidad lectora en busca de propuestas que alejen un poco de lo que estado leyendo últimamente. No busco libros diferentes con la esperanza de que me gusten, sé que algunas de ellos estarán en la zona de horribles propuestas, pero al menos espero que me sorprendan de alguna manera. Sea en un buen sentido, o en el otro.

La ciudad de la furia del escritor argentino Ernesto Mallo lo ha conseguido así puedo considerar que no ha sido un libro que me haya hecho perder el tiempo. Es una novela con una puntuación muy baja en Goodreads, y después de leerla se entiende el motivo que se esconde detrás de ese número. Publicada por Siruela en enero del año pasado esta novela nos lleva a las calles de Buenos Aires de la mano de un abogado del estado que está encargado de investigar el asesinato del único hijo de un millonario argentino. El joven, que era un activista social, apareció en uno de los barrios más pobres de la ciudad, un lugar que su padre desea para poder desenvolver un proyecto urbanístico para la clase alta bonaerense.

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«La felicidad del lobo», Paolo Cognetti. Un misterio alpino.

La felicidad de lobo fue uno de mis primeros libros de este 2022. Intriga policial escrita en italiano y ambientada en una pequeña región alpina llamada Fontana Freda. Escrito por Paolo Cognetti es mi introducción a este autor.

En términos generales me gusta la novela policiaca italiana, los autores que he leído anteriormente tiene un punto de humor que hace que la cruedad que a veces muestran sea más digestible. El horror de una muerte terrible se mitiga con una serie de personajes variopintos que generalmenten el caso de la novela policial esto se refleja en un personaje, que suele ser un policial de uniforme con muy poca mollera. En otros géneros con madres intistigadoras, enamorados muy cariñosos… Pero Paolo Cognetti no sigue este esquema, él se lanza de lleno a escribir una historia con muchas aristas y sin ninguna intención de ablandarla un poco, ni de darle a su personaje principal, Fausto, un viaje de descubrimiento que llegue completamemente a buen puerto. Puede que de este modo Cognetti pierda el elemento del sentido del humor pero gana en realismo.

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